AntonyFinn의 탄자니아에서의 한달

 

 

 

2011년 가을 나는 모험과 봉사가 어우러진 기회를 찾아 떠났다.

나는 막 퀸즈대학을 졸업한 상태였으며 세상을 좀 더 경험해보고 싶었다.

그리고 Project Abroad 라는 단체를 통해 의미 있는 봉사를 해보고 싶다는 꿈을 이루게 되었다.

 

 

 

나는 탄자니아의 Arusha라는 마을외곽에 dnl치한 Good Hope고아원에 배치되었는데,

솔직히 처음 며칠은 허둥대면서 보내야했다. 나는 고아원에서 가르치는 일과 함께 약간의 일손을 돕는 일을 기대했는데, 기대는 수업 첫날부터 보기 좋게 깨졌다. 절반 가량의 아이들은 이미 답을 아는 눈치여서 더 가르칠 것이 없었고 나머지 절반은 졸거나 교실바깥을 배회하는 상황이 벌어졌다.

나는 망연자실했고, 처음 며칠간은 숙소로 걸어서 돌아오는 길에 어떻게 하면 이곳에 긍정적인 영향을 줄 수 있을까를 심각하게 고민해야 했다. 나는 먼저 아이들을 나이에 따라 반을 나눴고, 아이들에게 영어를 가르치기 시작했다. 시행착오 끝에 아이들과 나는 즐거운 하루하루를 만들어낼 수 있었다.

 

 

 

 

나는 8시와 9시 사이에 고아원에 출근했는데, 이동수단이 무척 다양했다. 걷거나 모터사이클택시를 타거나 운이 좋으면 지나가는 버스를 탈 수도 있었다. 아이들은 모터사이클을 제일 좋아했다.

보통 우리는 강으로 가서 씻거나 음식을 하는데 쓸 물을 함께 길어온 후 수업을 시작했는데,

유치부 아이들부터 내가 캐나다에서 가져간 책들을 읽었다. '캐나다ABC'와'캐나다123'도 인기가 있었지만, 'Z는 Zamboni'라는 책이 단연 인기최고여서 우리는 매일 그 책을 읽었으며,

어떤 날은 두 번 읽기도 했다.

 

 그 다음은 2~3학년정도의 조금 더 큰 아이들 시간으로

명사, 동사, 형용사 등 기본적인 영문법을 공부하고 전주에 배운 내용에 대해 시험을 보기도 했다.

오후에는 더 큰 아이들에게 위도, 경도, 대륙, 시간대 등의 지리를 가르쳤는데 모두 영어로 진행되었다. 날씨가 더웠으므로 나는 어떤 수업이 한 시간을 넘기지 않으려고 노력했다.

 

 

점심을 먹고 나면 미술시간이었는데, 실과 구슬을 이용해 목걸이나 팔찌를 만들었다. 크리스마스 즈음에는 종이로 체인과 눈을 만들었는데 가위가 내가 가져간 응급치료 키트에 있는 것밖에 없어서 일종의 조립라인식으로 작업을 해야 했다. 그러나 무엇보다 모두가 즐거워했던 것은 근처 들판으로 나가서 축구 또는 줄넘기를 하거나 그냥 무작정 노는 일이었다.

 

일반적으로는 위와 같은 하루가 이어졌지만,

 하루 종일 청소를 하거나 혹은 크리스마스 파티준비를 하기도 하고,

특별음식을 준비하는 날도 있었다.

이를 통해 나는 다음 날을 위한 수업준비가 중요하다는 것과 함께 준비한 것들이 유용하지 않을때는 과감히 버릴줄도 알아야한다는 교훈을 얻었다.

 

Good Hope에서의 일반적인 일과는 9시부터 3시까지였지만,

때로는 8시부터 10시까지가 되기도 했고,6시간, 8시간,12시간이 되기도 했다.

 

 

일들이 진전이 없게 느껴져 좌절하고 힘들때마다 한 가지 생각을 하려고 노력했다. 그것은 매일매일을 즐겁게 지내겠으며 그러다보면 아이들도 즐거워질 것이라는 믿음이었다.

한달동안 내가 할 수 있는 것은 그것뿐이었고 우리가 이용할 수 있는 물건들도 얼마되지 않았지만, Good Hope의 아이들과 나는 함께 즐거움을 나눴다고 확신한다. 그리고 그러한 경험을 통해 느낀바,

 

 

 

첫째, 자신감을 가질 것.

 

둘째, 항상 적응하려는 준비가 되어있을 것.

 

마지막으로 무엇보다 중요한 것은 즐기려고 노력할 것.

 

이 세가지를 여러분들에게 자신있게 말할 수 있을 것 같다.

 

 

Anthony Finn의 경험에서 볼 수 있듯이, 우리는 봉사활동을 할 때

그 상황을 이해하고 직접 그 상황의 일원이 되어야 한다.

무엇보다도 중요한 것은 자신이 하는 활동에 대해 열정과 즐거움을 느껴야 한다.

 

여기까지는 봉사활동이 굉장히 쉬워 보인다.

 하지만 불행하게도 봉사활동은 실제로 그렇게 쉬운 일이 아니다.

아무런 물질적 대가를 바라지 않고 오직 동정과 사랑이라는 마음으로만 타인이

 처한 상황을 이해하고, 그 상황에 자신의 몸을 사리지 않고 던진다는 것은 힘든 일이다.

 

그래서 봉사활동이라는 것은 언제나 가치있고

그 누구도 비판할 수 없는 아름다운 활동이다.

 

위의 그저 세상을 경험하기 위해 뛰어들었다가 뜻밖의 가치있는 경험과 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 추억을 얻은 Anthony의 사례처럼, 단지 우연이라도 봉사활동을 한 번이라도 경험하고 그것의 매력과 가치를 깨닫는 사람이 점점 많아졌으면 한다.

 

 

 

봉사활동이 내 삶을 바꾸다

-칠레에서 고아들을 돌보는 봉사활동을 한 Brittany Belkiewitz의 이야기-

 

 소꿉놀이를 하던 시절부터 나는 세계를 여행하는 꿈 꿨다. 소설 '80일간의 세계일주'는 어린 나의 상상력을 사로잡았고,‘죽기 전에 가봐야 할 1000곳’과 같은 여행서를 닥치는 대로 읽기도 했다. 비행기나 기차, 자동차를 타고 어디론가 훌쩍 떠나는 생각에 빠지기도 했다. 그래서 나는 고등학교를 졸업하자마자 남아메리카로 눈을 돌렸다. 인터넷을 샅샅이 뒤진 끝에 나는 worldorphans.org를 통해 지구상에는 약 1억 6천만명의 고아들이 살고 있다는 사실을 알게 되었고, 나는 곧바로 이들을 돌보는 일을 돕는 프로그램에 참여하기로 마음먹었다.



 


 단단히 준비를 한 후에 나는 A Broder View Volunteer Corps를 통해 칠레의 La Serena로 가서 아이들을 위한 봉사활동을 하게 되었다. 약 3주반 동안 나는 House Net이라는 고아원에서 12세 이하의 아이들을 돌보는 일을 하게 됐는데 House Net에 도착하자마자 나는 한 무리의 너무도 활달한 아이들에게 소개되었다. 점프를 하고, 꼬집기도 하고 머리를 잡아당기기도 하는 이제 걸음마를 뗀 아이들이었다. 이들이 내가 책임져야 할 아이들이었다. 아이들과 놀이를 한지 30분도 채 되지 않아 나는 아이들이 나를 엄마라 부르는 것을 듣고 너무나 감명을 받았다. 내가 그런 영광스런 자리에 오르다니.

아이들을 돌보는 일 외에도 나는 그곳의 호스트패밀리와 함께 생활하며 문화를 체험하게 되었다. 그 집은 Pasaje The Trees라는 곳에 있었는데 따뜻하게 나를 맞아 주었고, 운이 좋게도 고아원과는 2마일 정도밖에 떨어져 있지 않았다. 오후에는 Camila라는 현지강사로부터 스페인어 교육을 받았데, 그녀는 현지 방언이나 옷차림 뿐 아니라 마을 여기저기에 나를 데리고 다니며 많은 것을 알려주었다. 나는 택시 잡는 것도 마스터했다.



 


La Serena에서의 마지막 날아이들을 다시 볼 수 없다는 생각에 너무나 가슴이 아팠다. 쌍둥이 아이와 숨바꼭질도 하고, 어린 아기들을 먹이기도 하면서 너무나도 친해진 아이들과 헤어지는 것은 가장 힘든 일이었다. 마지막 날 아침 나는 두 팔 가득히 장난감, 비누, 칫솔, 빗, 양말 등 아이들을 위한 크리스마스 선물을 준비했으며, 아이들은 선물을 받으며 너무나 좋아했다. 아이들이 선물을 뜯어 보는 동안 나는 방안을 돌아다니며 아이들 한명 한명과 포옹한 후 방을 빠져 나왔다. 방문을 닫기 전 마지막으로 방을 둘러보는 순간 작은 Antonella가 내가 떠나려는 것을 눈치 챘는지 눈이 커지며 나를 불렀다. 나는 재빨리 문을 닫고 급히 그 곳을 떠났지만 아이가 방문을 두드리며 우는 소리를 들어야 했다.

집으로 돌아오는 비행기 안에서 나는 이번 여행에 대해 깊이 생각해 보았다. 단지 매일 아침 고아원에 가서 미소와 따뜻한 마음을 보이는 것만으로도 나는 20명의 아이들에게 말할 수 없는 영향을 준 것 같다. 3주반 동안 그들을 먹이고 트림을 시켜주고 놀아주는 사이에 그들을 알게 되었고 그들 한명 한명을 사랑하게 되었다.

 


 


이번 여행 후 나는 대학에서 국제문제와 스페인어를 공부하겠다고 결심했다.

이번 여행은 나에게 ‘세상은 좁다’는 속담의 진실도 알게 해주었으며,

인생에서 하고자 하는 일을 찾고 믿음을 더욱 강하게 하는 계기가 되었다. 또한

아무리 작은 나의 행동도 아이들에게는 큰 영향을 줄 수 있다는 점도 느꼈다.

고아들과 호스트패밀리와의 이별은 아쉬웠지만 크리스마스에 맞춰 집으로 돌아와 가족들과 시간을 보낼 수 있었던 것은 내가 받은 최고의 선물이었다.

람들은 필요한 것을 찾아 온 세상을 돌아다니지만 집에 돌아와 그것을 찾는다’

는 영국의 철학자 조지 무어의 말은 두 말할 필요 없이 옳은 것 같다.

봉사활동은 우리에게 많은 것을 가져다준다. 봉사활동이 한 사람의 미래를 결정할 수도 있으리라고는 예상하기 어렵다. 하지만 위 사례는 봉사활동을 통해 자신의 진로와 삶의 의미를 찾을 수도 있음을 보여 준다. 시간이 없다고 미루고 또 미루다가 결국에는 봉사활동을 하지 않는 사람들, 봉사활동을 그저 봉사시간을 채우기 위한 수단으로 생각하는 학생들이 이 사례를 읽어보았으면 한다. 그리고 우리 모두가 희망을 직접 느낄 수 있도록 해주는 것이 바로 봉사활동이라는 걸 깨달았으면 한다.

버려진 아이들에게 희망과 추억을 선물하면서 자신 또한 자신의 아름다운 미래를 가꾸어낸

 Brittany Belkiewitz는 이제 자신의 꿈을 향해 한발씩 나아가고 있다.

 


 

취재 및 기사  

편집


 

 

지금 현재, 자원봉사활동현황 서초구에선 확인 할 수 있어요!

 

 

 

 

어떻게? 지난 9월 3일(월)에 오픈한 서초구 자원봉사 현황 시스템(http://seochovmap.net)으로 접속하시면 됩니다.

 

 서초구자원봉사센터에서는 현재 사용하고 있는 자원봉사포털사이트(www.1365.go.kr)가 제공하지 못했던 일일활동현황을 볼 수 있는 맵을 구축했습니다. 이러한 현황 시스템은 전국 최초로 개발되었다는 점에서도 의미를 갖고 있지만, 현황 시스템의 자료들은 자원봉사 인프라 확보 및 관리체계에 있어 지역사회의 자원봉사 활성화를 위해 매우 중요한 통계자료로 쓰일 수 있습니다.

 

 서초구 자원봉사 현황시스템의 주요특징 및 열람 가능한 정보는 ▲ 실시간 자원봉사활동 현황 파악, ▲ 활동내용별 자원봉사자(성인/청소년) 일별/월별 통계, ▲ 활동처 위치(로드뷰 이용) 및 유관기관의 자원봉사 프로그램 정보 공유입니다.

 

또한 해당 시스템은 모바일에서도 사용이 가능하니, 자원봉사활동 현황을 비롯하여 활동처 위치가 궁금하셨던 분들은 서초구 자원봉사 현황시스템을 이용하셔서 정보를 제공받으면 됩니다.

 

관련 보도자료(HCN뉴스타임 0918)

 

 

  지난 서초구 1365자원봉사릴레이 기간 중 내가 속한 서초구자원봉사센터 인식개선팀에서는

베이비부머(1955~1963년생)분들의 자원봉사활동 참여를 안내하고 권장하는 캠페인을 진행하였다.

베이비부머에 대한 정보제공과 함께 베이비부머 세대들을 대상으로 설문조사 또한 병행하여 진행하였다. 베이비부머 세대는 최근 직장에서 은퇴하기 시작하는 세대로 아직까지 은퇴후의 삶에 대한 명확한 계획이 없으며, 특히 자원봉사활동에 대한 인식은 매우 낮은 상태이다. 따라서 이 분들을 대상으로 자원봉사를 소개하고 참여를 유도하는 일은 매우 보람된 일이라 생각된다.

 

  베이비부머 세대가 참여하는 자원봉사활동은 해외에서도 다양하게 진행되고 있는데, ABV(A Broader Viewer Volunteer) 프로그램은 베이비부머 은퇴자들을 위한 맞춤식 자원봉사활동을 제공하는 곳으로 은퇴자들의 풍부한 경험과 기술을 다른 사람들과 나눌 수 있는 기회를 제공한다. 일주일에서 6개월간 20여개국에서 봉사활동을 할 수 있는데, 해외봉사활동은 봉사자에게도 시야를 넓힐 수 있는 좋은 경험이 된다.

 

 

 

 

 일례로, 65세의 Tim McKinney씨는 미국 변호사를 은퇴한 후 아프리카 가나의 Kpando라는 마을에서 부인과 함께 자원봉사를 했는데, Kpando는 수도 Accra에서 멀리 떨어진 곳으로 평균수명이 58세 밖에 되지 않는 오지였다. 물도 잘 나오지 않아 샤워는 꿈도 못 꾸는 곳에서 학대받는 아이들을 학교에 모아 보살피고 교육하는 일을 도왔으며, 의학지식이 전혀 없었지만 마을 병원에서는 의료보조원으로 봉사하기도 했다.

 

 

 

 

 

  McKinney씨는 봉사활동을 통해 준 것보다 받은 것이 더 많았다며, 봉사활동에 오직 필요한 것은 '사랑'이라고 말한다. 나는 위의 사례를 보면서 최근 베이비부머 은퇴자분들에게 자원봉사활동을 안내하는 캠페인을 도운 것이 매우 자랑스럽고 보람된 일이었다는 생각이 들었다. 국내뿐 아니라 해외에서도 이런 활동들이 활발하게 이루어지고 있다는 사실이 놀랍기도 했다.

 '봉사활동에 가장 좋은 시기나 나이는 없으며, 지금이 바로 그 때'라는 Tim McKinney씨의 얘기가 새삼 마음에 와 닿는다.

 

 

서초구자원봉사센터 홍보기자단 인식개선팀 강성민

goksm123456@naver.com